O caso para escolher a sobremesa primeiro

Você sabe que vai se entregar, portanto, considere selecionar a sobremesa antes de carregar o seu prato. Um novo estudo – embora pequeno – encontrou pessoas que fizeram exatamente isso, que consumiram 30% menos calorias em uma sessão. Outras pesquisas sugerem alguma psicologia interessante sobre por que isso pode funcionar. Primeiro, com um monte de ceticismo, eis como esta última experiência funcionou:

Durante quatro dias em uma fila de lanchonete, cheesecake de limão ou frutas frescas foram colocados na frente da fila. Os pratos principais e os acompanhamentos variaram de saudáveis ​​a não muito. Como 134 pessoas fizeram suas escolhas (a partir de um menu de preço fixo, então o custo não era um fator), os pesquisadores acompanharam o que comiam.

Aqueles que colocam o cheesecake em suas bandejas primeiro comem muito menos do que aqueles que colhem frutas primeiro. A multidão do primeiro cheesecake também teve duas vezes mais chances de selecionar o prato principal mais saudável. A psicologia por trás disso é, obviamente, especulação, mas aqui vai:

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“Acreditamos que os clientes que escolheram a sobremesa indulgente primeiro escolheram pratos principais e acompanhados mais saudáveis ​​para compensar a sobremesa com alto teor calórico”, disse Martin Reimann, professor assistente de marketing da Universidade do Arizona e um dos principais autores do estudo. “Os clientes que escolheram a sobremesa mais saudável [a fruta] podem ter pensado que já haviam feito uma boa ação por seus corpos, de modo que mereciam alimentos com mais calorias além da linha de cafeteria”.

As descobertas, anunciadas nesta semana, estão detalhadas no Journal of Experimental Psychology: Applied.

Seriamente?

Vamos apertar o botão de pausa nesta história para um anúncio de serviço público:

Estudos de psicologia humana, e particularmente de comportamento alimentar, são notoriamente difíceis de conduzir. Elas geralmente envolvem simulações de computador ou configurações de laboratório, e não na vida real, e freqüentemente contêm algum grau de autorrelato, e sabe-se que as pessoas prevaricam para parecerem boas ou oferecer as respostas esperadas. É bom que o estudo acima envolva uma linha de cafeteria real. Contudo…

Nos últimos anos, relatei alguns estudos de alto nível sobre curso de panetone gourmet, publicados em periódicos respeitados, que foram retirados quando um certo líder de um laboratório de pesquisa em alimentos da Universidade de Cornell teve que renunciar após uma investigação concluir que ele cometera uma má conduta acadêmica. Os estudos foram muito divertidos e os resultados pareciam lógicos – experimentos envolviam coisas como se as pessoas comem ou bebem mais ou menos, dependendo do tamanho de uma tigela ou um copo – mas agora não sabemos se elas foram significativas.

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A questão é … De nenhuma maneira eu sugeri que você devesse comer bolo antes do jantar. Estou apenas divulgando a idéia para você refletir. OK, voltando à nossa história …

Pare e cheire as laranjas

Em vários outros estudos, os pesquisadores descobriram uma psicologia interessante que pode estar em ação quando escolhemos comida (observe que o uso de “pode ​​ser” vs. “é”). Tomados como um todo, esses estudos apontam para a possibilidade de que pensar mais no que comemos pode afetar o quanto ingerimos e a qualidade dessas calorias.

Em um pequeno e fascinante estudo, os cientistas pediram que as mulheres sentissem laranjas frescas ou chocolate (não os dois) e depois escrevessem sobre as memórias provocadas por esses cheiros. As mulheres foram instruídas a se servirem de chocolate, barras de cereal e laranjas.

As mulheres do grupo que disseram estar em dieta e que acabaram de sentir o cheiro das laranjas, ingeriram 60% menos chocolate do que as pessoas que consumiram o chocolate. (Aqueles que não estavam em dieta não foram muito afetados pelo cheiro a que foram expostos, e você pode refletir sobre o significado dessa pequena pepita por conta própria.)

Em um experimento diferente no mesmo projeto, os participantes viram imagens de alimentos saudáveis ​​ou outras coisas não alimentares (como equipamentos de escritório). Quando os lanches eram oferecidos, os dieters que tinham visto imagens de alimentos saudáveis ​​comiam menos.

Em um terceiro teste, as mulheres receberam pão de salada ou alho em porções que continham a mesma quantidade de calorias, e um terceiro grupo teve apenas água. Então todos comeram pizza. Os dieters que comeram salada – você adivinhou – com menos pizza.

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“Aumentar a presença de alimentos saudáveis ​​em locais onde é provável que exista excesso de comida, como geladeira, armários de cozinha e sobre a mesa de trabalho, pode ajudar a lembrar aos que fazem dieta limitar a ingestão de alimentos”, disse Nicola Buckland, membro da equipe de estudo.

Esta pesquisa foi financiada por uma empresa de cola. Normalmente, eu não confiaria em um estudo financiado por um grupo de interesse próprio, mas como esse sugere essencialmente colocar uma laranja na frente da cola, ei, qual é o mal? Foi apresentado na reunião de 2013 da Sociedade para o Estudo do Comportamento Ingestivo (e agora você sabe que existe essa sociedade).

Conselhos fáceis de engolir

Em um estudo de 2012 publicado no Journal of Consumer Research, os cientistas descobriram que simplesmente prestar atenção à quantidade de alimentos não saudáveis ​​que ingeriam ajudava as pessoas a comer menos.

No mesmo esforço de pesquisa, as pessoas que foram solicitadas a contar quantas vezes engoliram enquanto comiam um lanche acabaram comendo menos.

“Embora o autocontrole seja tipicamente visto como uma batalha entre força de vontade e desejo, os consumidores não podem confiar inteiramente na força de vontade para controlar suas refeições”, escreveram os pesquisadores Joseph Redden, da Universidade de Minnesota, e Kelly Haws, do Texas A&M. “Eles também precisam criar situações que os façam perder o interesse pela comida. Uma maneira é acompanhar melhor a quantidade de alimentos não saudáveis ​​que eles comem. ”

Os especialistas em saúde sugerem há muito tempo que manter um diário alimentar é uma maneira de incentivar uma alimentação mais saudável.

Conversa Tentadora

Outro pequeno estudo sugere que podemos falar sobre tentação. Trinta mulheres foram divididas em três grupos, cada um com palavras diferentes para recusar sobremesas. Um deles recebeu uma estratégia de “não consigo”, outro foi responder com “não”, e o terceiro grupo adotou uma abordagem “apenas diga não”.

O grupo “eu não” era melhor em resistir à tentação, descobriram os pesquisadores.

“Essa percepção é baseada na noção de que dizer ‘não posso’ à tentação indica inerentemente a privação e a perda de abrir mão de algo desejável”, escreveram os pesquisadores no Journal of Consumer Research em 2012.

Todos esses estudos são inconclusivos, com foco restrito, mas você entendeu. O modo como pensamos sobre a sobremesa – ou, melhor dizendo, se refletimos muito sobre isso – pode ter um impacto sobre se e quanto aceitamos.